Células de Paneth

Imagen de las células de Paneth

Las células de Paneth son células especializadas que se encuentran en la mucosa del tracto intestinal, particularmente en estructuras microscópicas llamadas criptas de Lieberkühn o glándulas intestinales.

Contienen varias sustancias importantes, incluyendo enzimas, minerales, y gránulos. Los gránulos se encuentran en el ápice de las células y parecen grandes, refringentes, y de color rojizo o eosinofílica. Las células de Paneth juegan un papel importante en la generación de respuestas inmunes contra las bacterias que se introducen a través de la vía oral.

En las criptas intestinales de Lieberkühn, existen células madre que constantemente se renuevan las mucosas intestinales células epiteliales. Estas células epiteliales son esenciales en la preservación de las funciones del intestino. Los estudios microscópicos de la mucosa intestinal han demostrado que las células de Paneth se encuentran adyacentes a estas células madre, lo que indica que los primeros tienen un papel fundamental en la renovación de las células epiteliales y el mantenimiento de la integridad del intestino.

Función

Las células de Paneth protegen las células madre mediante la secreción de moléculas de defensa llamadas criptidinas o alfa-defensinas. Estas son proteínas que pueden interactuar con la membrana de fosfolípidos de las bacterias, lo que lleva a la creación de poros. Los poros conducen a la derrame de iones y otras sustancias importantes de la célula bacteriana con el medio ambiente externo, resultando eventualmente en la muerte de las bacterias. Una característica única de alfa-defensinas liberadas por las células de Paneth es que se han cargado positivamente cadenas de péptidos que se unen preferentemente a las membranas celulares altamente cargados negativamente de las células bacterianas. El resultado es que dañan las células bacterianas, pero perdonan a las células humanas adyacentes a las células de Paneth.

Además de las defensinas, las células de Paneth también liberan las poderosas enzimas lisozima y la fosfolipasa A2 (PLA2). PLA2 cataliza la ruptura de las membranas de fosfolípidos a través de la liberación de ácidos grasos tales como ácido araquidónico. La lisozima cataliza la hidrólisis de las cadenas de peptidoglicano. Bacterias tanto Gram-positivas y Gram-negativas tienen peptidoglicano en sus paredes celulares, pero las bacterias Gram-positivas son más propensos a la acción de la lisozima porque sus paredes celulares tienen cantidades más altas de peptidoglicano.

La estimulación de la secreción de células de Paneth se produce por contacto con las bacterias Gram-positivas o Gram-negativos. Los productos bacterianos tales como lípido A, lipopolisacárido, y muramil dipéptido también inducen la secreción de los agentes antimicrobianos de células de Paneth.