Colitis

La colitis es una inflamación del revestimiento del colon, la parte más grande del intestino grueso. Hay muchas causas potenciales de la inflamación del colon, y su tratamiento depende generalmente de la causa.

Síntomas

Algunos de los síntomas comunes de esta condición incluyen calambres abdominales, heces sueltas o frecuentes, diarrea persistente, pérdida de control de la función intestinal, fiebre y pérdida de peso.

Causas

Hay muchos tipos de colitis. Por lo general, se clasifican por la etiología. Los tipos de colitis incluyen:

Colitis autoinmune

Ciertas enfermedades pueden predisponer a los pacientes a los ataques de la colitis.

  • Colitis ulcerosa. Una colitis crónica que afecta el intestino grueso, que incluye características úlceras o llagas abiertas.
  • Enfermedad de Crohn. La causa más frecuente de la inflamación de colon en personas que tienen enfermedades intestinales es la enfermedad de Crohn, que es un trastorno degenerativo intestinal. Una persona que tiene la enfermedad de Crohn es más propenso a la inflamación del colon y otras enfermedades graves como la perforación en el intestino. Debe ver a un profesional de la salud inmediatamente cuando cualquier síntoma de inflamación del colon están presentes, porque cualquiera de estos síntomas pueden necesitar tratamiento médico.
  • Síndrome del intestino irritable (SII). También puede causar ataques de colitis. IBS es difícil de diagnosticar y de tratar, por lo que cualquiera que haya tenido recurrencias frecuentes de los síntomas de colitis debe contactar a un profesional de la salud. Esto es especialmente cierto si las bacterias o parásitos causan los síntomas, debido a que el SII puede empeorar y puede ser que necesite tratamiento inmediato.

Colitis microscópica

La colitis microscópica es una enfermedad que afecta a los intestinos y el colon. El trastorno se produce cuando cantidades excesivas de colágeno y células blancas de la sangre se acumulan en el revestimiento del intestino grueso, causando inflamación y dolor abdominal.

  • Colitis linfocítica. Es una condición que causa la inflamación del colon. Cuando una persona tiene esta condición, un tipo particular de glóbulos blancos conocidos como linfocitos aumenten en el colon.
  • Colitis colágena. Es un tipo específico de la enfermedad intestinal inflamatoria que afecta al colon. Se caracteriza por una diarrea crónica que típicamente no contiene sangre.

Colitis vascular

  • Colitis isquémica. Es la inflamación aguda, resultante de deterioro del flujo sanguíneo a través del sistema digestivo inferior (colon).

Colitis infecciosa

Algunas formas de colitis puede ser causadas por una infección a través de las bacterias, algunos virus y algunos parásitos. Por ejemplo, podría ser causada por la exposición a la bacteria salmonella o una infección amebiana. La colitis pseudomembranosa es una infección potencialmente grave del intestino grueso. Es causada por el exceso de los niveles de una bacteria muy común que se llama Clostridium difficile (C. difficile) en el intestino. Los antibióticos o medicamentos antiparasitarios suelen ser necesarios para tratar la inflamación del colon que tiene cualquiera de estas causas.

Los virus como el rotavirus y norovirus también pueden causar la inflamación del colon y pueden dar lugar a la deshidratación, especialmente en personas que son muy jóvenes o muy viejos. El descanso y el aumento de la ingesta de líquidos a menudo se prescriben en estos casos. Si una persona se deshidrata gravemente, puede ser que necesite atención en un hospital para recibir líquidos por vía intravenosa.

Otras causas

Aunque los antibióticos se utilizan para tratar la colitis bacteriana, también pueden estar indicados como una causa de la inflamación de colon en algunos casos. Otras causas pueden incluir la toma de medicamentos anticonceptivos o tener trastornos autoinmunes. Fumar también puede causar inflamación del colon o contribuir al empeoramiento de los síntomas.

Tratamiento

El tratamiento para las personas que tienen frecuentes ataques de colitis se centrará en tratar de reducir los síntomas como la diarrea y calambres estomacales. A veces, el tratamiento de los síntomas es la única manera de tratar la inflamación del colon.

Incluso con tratamiento, sin embargo, las personas que tienen la enfermedad de Crohn, enfermedades autoinmunes o trastornos estomacales conocidas deben estar atentos si sospechan colitis, debido a otras afecciones más graves pueden tener los mismos síntomas.

Prevención

Las personas pueden reducir su riesgo de contraer una inflamación del colon mediante el uso de la cocina y comer sanitaria prácticas, evitar las bebidas con cafeína y no tomar medicamentos como el ibuprofeno para tratar el colon irritable o las enfermedades inflamatorias intestinales.