Colitis pseudomembranosa

La colitis pseudomembranosa es una infección potencialmente grave del intestino grueso. Es causada por el exceso de los niveles de una bacteria muy común que se llama Clostridium difficile (C. difficile) en el intestino.

Síntomas

Los síntomas de la colitis pseudomembranosa pueden comenzar poco después de tomar la primera dosis de un antibiótico, pero se necesita por lo general un par de días antes de que una persona experimenta malestar físico. Una persona que tiene una infección activa es probable que sufra diarrea con sangre, calambres de estómago, fiebre y náuseas.

La deshidratación debido a la pérdida de fluidos en la diarrea es una complicación común. Si no se trata, la irritación de la mucosa del intestino puede causar que se rompa. El colon perforado es potencialmente peligroso para la vida, ya que las bacterias pueden migrar a través del cuerpo a través del agujero en el intestino.

Causas

En la mayoría de los casos, las personas adquieren la colitis pseudomembranosa después de tomar antibióticos para otras condiciones, lo que lleva a un desequilibrio de las bacterias en el cuerpo. Generalmente, los médicos pueden tratar la infección por detener el uso de antibióticos y proporcionar líquidos para prevenir la deshidratación.

C. difficile es normalmente una clase inofensiva de bacterias que vive en el intestino grueso de casi todas las personas. Si otras bacterias son destruidas con antibióticos, sin embargo, C. difficile puede proliferar y causar una respuesta tóxica. El resultado normalmente es severa inflamación del revestimiento del intestino que causa que sangre y fugas de pus. Cualquier antibiótico potencialmente puede desencadenar la colitis pseudomembranosa, pero la penicilina y otros medicamentos para el Staphylococcus aureus infecciones son las causas más comunes. Infecciones activas son muy contagiosas, y es común que los brotes que ocurran en los hospitales.

Diagnóstico

La mayoría de las personas que adquieren la colitis pseudomembranosa ya están hospitalizados para tratar otra enfermedad que requiere atención a los antibióticos. Si una persona toma antibióticos con receta en su casa tiene problemas gastrointestinales, debe buscar atención médica lo más pronto posible.

El médico puede diagnosticar la colitis pseudomembranosa, analizando el contenido de las muestras de heces y el examen del intestino a través de la colonoscopia. Si el médico sospecha un desgarro en el colon, puede tomar rayos X también.

Tratamiento

El tratamiento para la colitis pseudomembranosa depende de la gravedad de los síntomas. La mayoría de los pacientes deben ser admitidos en las salas de hospital y dada líquidos intravenosos para tratar los síntomas de deshidratación. El uso de antibióticos para otros trastornos se detiene de inmediato para evitar que la enfermedad empeore. Los antibióticos especializados que contienen metronidazol o vancomicina pueden administrarse para reducir la toxicidad de C. difficile. Con un tratamiento inmediato, la condición tiende a mejorar en el transcurso de unos 10 días.

Se puede necesitar cirugía en el caso de daños en el colon grave. Un cirujano puede tratar de reparar los tejidos y posiblemente eliminar una sección del intestino. El pronóstico después de la cirugía es generalmente buena cuando la mayoría de los dos puntos se pueden reparar. Los pacientes por lo general tienen que tomar medicamentos y programar exámenes médicos regulares para prevenir las infecciones recurrentes.