Vellosidades intestinales

Imagen de las vellosidades intestinales

Las vellosidades intestinales son proyecciones pequeñas, en forma de dedos que sobresalen del revestimiento epitelial de la pared intestinal. Cada vellosidad es de aproximadamente 0,5 a 1,6 mm de largo y tiene muchas microvellosidades, cada una de las cuales son mucho más pequeñas que una sola de las vellosidades.

Función

Estas proyecciones en forma de dedos, aunque pequeña, son muy complejas y sirven como sitios para la absorción de nutrientes y fluidos en el cuerpo. Para ayudar en este proceso, las vellosidades aumentan el área de superficie del intestino delgado, lo que facilita la absorción de nutrientes. De esta manera, juegan un papel crucial en la digestión apropiada.

Dentro de cada una de las vellosidades, una cama capilar y los vasos linfáticos se pueden encontrar. Los lados exteriores de las vellosidades están cubiertas por capas de células. Los nutrientes pasan a través de ciertas células en esta capa, son absorbidos por la red capilar y los vasos linfáticos, y por lo tanto son transportados por la sangre y sistema linfático para el resto del cuerpo.

Células

Los tipos de células que cubren las superficies de las vellosidades intestinales incluyen los enterocitos, células caliciformes y las células de Paneth.

La superficie de las células de los enterocitos se cubren con microvellosidades, que permiten a las células absorber los nutrientes. Las células que cubren las vellosidades sólo viven unos pocos días. Cuando las células mueren, que se desprenden en el lumen, digeridos, y absorbidos por el cuerpo.

En medio de las vellosidades son áreas llamadas criptas, que son estructuras que producen las células que se encuentran en la superficie de las vellosidades. En las bases de las criptas son las células madre, y para reemplazar las células que mueren, las células madre continúan dividiéndose, creando células hijas continuamente. Mientras que algunas de estas células hijas permanecen para convertirse en células madre, la mayoría migran hasta las vellosidades y se dividen en otros tipos de células. Algunos se convierten en células de absorción de los enterocitos maduros, mientras que otros se convierten en células caliciformes productoras de moco. Otras células que emigran se convierten en células de Paneth, cuyo trabajo es para esterilizar el interior del intestino delgado mediante la secreción de péptidos antimicrobianos.